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為什麼長頸鹿脖子那麼長?學者:跟競爭交配與獲得更多食物有關

Artist: DreamQ

19世紀,英國自然歷史學家達爾文用適者生存來解釋為何長頸鹿的脖子那麼長,主要就是因為長脖子品種的長頸鹿可以搆得到高處的葉子,讓牠們能在競爭中生存下來,並將長脖子的基因傳承下去。現在美國有學者基於同樣的「適者生存」理論,用覓食與繁衍的體型優勢來解釋為何長頸鹿脖子長。



美國賓州大學生物學教授道格拉斯(Douglas Cavener)研究發現,母的長頸鹿脖子比公長頸鹿脖子還要長,原因可能是母長頸鹿懷孕及哺乳時,需要較多營養。道格拉斯表示,長頸鹿很挑食,「牠們只吃少數幾種樹木的葉子,更長的脖子可以讓牠們更深入樹木中,吃到其他物種或無法獲得的葉子。」

 

▼ 斯斯有三種,長頸鹿也分四種

https://www.dailymail.co.uk/sciencetech/article-13492459/Why-giraffes-long-necks-Scientists-reveal-fascinating-new-theory.html

Ⓒ The Daily Mail

 

▼ 長頸鹿的身體比例

https://link.springer.com/article/10.1007/s42991-024-00424-4/

Ⓒ Springer Link

 

母長頸鹿通常在四、五歲時就會進入頻繁懷孕哺乳的階段,研究團隊認為,因為生育的需求,讓母長頸鹿朝著「長脖子」的方向進化。研究也收集了數千張圈養與野生的馬賽長頸鹿(Giraffa Tippelskirchi)照片,分析發現,無論是圈養或野生的長頸鹿,母長頸鹿的脖子與軀幹都比公長頸鹿還要長。軀幹是身體主要部分,不包括腿、脖子與頭部。

 

▼ 雄性和雌性馬賽長頸鹿的身體比例對照

https://link.springer.com/article/10.1007/s42991-024-00424-4/

Ⓒ Springer Link

 

▼ 長頸鹿達到性成熟後,雄性與雌性的身體比例顯著不同

https://www.dailymail.co.uk/sciencetech/article-13492459/Why-giraffes-long-necks-Scientists-reveal-fascinating-new-theory.html

Ⓒ Pennsylvania State University

 

然而,成年公長頸鹿的前腿較長、脖子也較寬,因為長腿可幫助公長頸鹿騎乘交配、寬脖子則可以讓牠們在與對手競爭時抵抗攻擊。由此可見,長頸鹿無論公母,之所以會保留長脖子的基因與繁衍、生存有關。

 

▼ 長頸鹿打架


 

該研究已發布在《哺乳動物生物學》(Mammalian Biology)期刊。

尛評:每次看公長頸鹿脖子打架都覺得很超現實。
#用脖子打擊出去 #安打啦安打 #歪編

Source: Mammalian Biology




WRITTEN BY 歪編
易尛體質。症狀:見奇聞手指就會不受控地打字翻譯。


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