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北方白犀牛只剩兩隻 試管嬰兒技術大突破 或許能扭轉絕種困境

Artist: 後仰工作室

北方白犀牛目前全球僅剩兩隻,且兩隻都是雌犀牛、年齡偏大不適合懷孕,眼看這個犀牛亞種就要走向滅絕,科學家不死心,試圖透過試管嬰兒技術扭轉局面。


白犀牛分成兩個亞種:北方白犀牛與南方白犀牛;北方白犀牛目前僅剩兩隻住在肯亞保護區,這對雌性白犀牛是母女納金(Najin)與法圖(Fatu)。

 

▼ 世上僅存最後一對北方白犀牛母女


 

兩隻雌性犀牛無法自然繁衍,技術上來說北方白犀牛已屬滅絕,但隨著試管嬰兒技術不斷突破,成為科學家試圖扭轉困境的重要工具。但這兩隻雌性北方白犀牛年齡偏大,健康狀況也不適合懷孕。2023年9月,國際組織BioRescue決定先在南方白犀牛身上做試驗,經過13次嘗試終於成功以人工的方式培育出第一個白犀牛胚胎並植入母體中。

 


 

這個南方白犀牛胚胎,卵子來自比利時動物園裡的一頭雌性南方白犀牛,精子則來自奧地利的雄性南方白犀牛,成功體外受精後便將胚胎移植到位於肯亞的雌性南方白犀牛體內,使其順利懷孕。

然而,這隻代理孕母犀牛70天後受一場風暴影響,死於細菌感染。這場風暴導致土壤中的一種致命細菌「梭菌」(Clostridia)被釋放到空氣中,進而導致動物死亡。若沒有這場細菌感染,科學家從已成長到6.5公分的健康胚胎推測,胚胎的存活率高達95%。

 

 

BioRescue表示,該實驗證實以試管嬰兒技術進行白犀牛復育是可行的,下一步將使用北方白犀牛的胚胎來試驗。

 

▼ 北方白犀牛與牠們的復育計劃


 

目前北方白犀牛的胚胎只有30個,保存在液態氮中,分別儲存在德國與義大利。這些胚胎是用法圖的卵子與兩隻雄性北方白犀牛死前收集到的精子培育出來的。

未來科學家將打算把北方白犀牛的胚胎植入南方白犀牛代理孕母身上,計畫在未來幾個月內執行,希望等小犀牛出生時,牠的同類們也還活在這世上。

 

 

此外,科學家也意識到,單靠試管嬰兒技術不足以讓整個北方白犀牛復甦,遺傳多樣性不足是主要的問題,他們希望能在往後的研究中試驗從幹細胞產出精子與卵子,以培育出更多胚胎。

 

 

尛評:全世界只剩兩隻同性同類,聽起來好哀傷QQ
#北方白犀牛復育計劃 #讓南方白犀牛幫北方白犀牛代孕 #歪編

Source: BBC




WRITTEN BY 歪編
易尛體質。症狀:見奇聞手指就會不受控地打字翻譯。


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