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科技巨頭的起家老本行 Nokia賣衛生紙、三星賣乾魚

Artist: HOHO_Phoebe

三星、索尼、諾基亞都是相當知名的科技品牌,然而他們最初創業時的本業,完全讓人想不到跟科技有什麼關係。


三星 Samsung:從魚乾到智慧型手機

1938年,三星在韓國大邱成立的三星商會,就是一間賣魚乾、麵條和蔬菜的雜貨店。第二次世界大戰後,三星創始人李秉喆將公司轉型為製造業,先是開了糖廠,之後在1954年創立一家服裝公司。

 

 

在三星成為科技大廠之前,它已成為韓國當時最大的毛紡織品公司;直到1970年,三星才開始販售科技產品漸漸出名,從黑白電視、彩色電視、計算機到冷氣。1983年,李秉喆再賭了一把,開設半導體工廠,為美國和日本的科技公司提供晶片。

美國蘋果創辦人史蒂夫·賈伯斯是第一批參觀該工廠的人之一,蘋果與三星便開啟了一段美好的友誼,直到三星成為蘋果的直接競爭對手,友誼的小船說翻就翻、開始惡化。

2011年,蘋果指控三星的智慧型手機和平板抄襲,纏訟7年終於2018年落幕,三星須賠償蘋果5.39億美元(約新台幣165.3億元)。

 

 

 

諾基亞 Nokia:從木漿工廠到電信公司

在諾基亞成為堅不可摧手機的代名詞的一百年前,它只是一間木漿工廠。當時他們生產的主產品包括諾基亞衛生紙,是該公司的主打商品。

 

 

諾基亞是由一名採礦工程師弗雷德里克(Fredrik Idestam),在1865年於芬蘭西南部的坦默科斯基河(Tammerkoski)附近成立,1871年又在諾基亞河(Nokianvirta)附近成立第二間工廠,該公司的名稱也就是源於這條河。

到20世紀中,諾基亞擴展事業版圖,與製造長筒雨鞋的威靈頓靴(Wellington Boots)、製造輪胎的芬蘭橡膠工廠(Finnish Rubber Works)以及芬蘭電纜廠(Finnish Cable Works)合併後,開啟了電子業務。

1982年,諾基亞推出車用電話Mobira Senator,幾年後又推出攜帶式車上電話Mobria Talkman,成為攜帶式電話技術的先驅。2014年微軟正式收購諾基亞的手機業務,後宣布收購案以失敗告終,同年授權Nokia品牌推出平板與手機。

 

 

不再製造手機的諾基亞將重心轉向電信基礎設施,與日本合作建立5G基地台,並持續擴展到其他國家;2020年,諾基亞和美國NASA簽署價值1,410萬美元(約新台幣4.55億元)的協議,預計2023年要在月球上架設首個4G移動網路。

 

Sega:從美軍基地老虎機供應商到音速小子

Sega的前身是間合法的賭博公司Service Games,1946年在夏威夷成立,主要業務是向戰後的美軍基地提供老虎機(又稱角子機、拉霸機)與其他投幣式機器。

1951年美國頒布《賭博裝置運輸法》(Transportation of Gambling Devices Act)取締老虎機,Service Games將營業重心轉往日本。

早期的Sega Balls系列老虎機,由於外型與投幣機製造商Mills Novelty Company的High Top老虎機極為相似,被認為是拿對方的二手機台貼皮轉售,銷往日本、南韓、台灣與菲律賓。

 

 

1960年Service Games日本分公司解散,成立新公司推出日本首台國產點唱機SEGA 1000。1965年與大型電玩公司羅森(Rosen Enterprises)合併為SEGA企業。

從老虎機到大型電玩街機,再拓展至家用遊戲機,Sega在轉變過程中也引起了不少討論,像是Sega在1973年推出的街機乒乓球遊戲Pong-Tron(ポントロン)高度致敬了遊戲公司雅達利(Atari)前一年剛發行的街機遊戲Pong。

 

 

1977年,雅達利公司共同創辦人諾蘭(Nolan Bushnell)開設了第一間查克起司(Chuck E. Cheese)餐廳家庭,該餐廳結合了美食、機械玩偶與室內電子遊戲場,並在國內拓展為連鎖店。3年後,Sega也推出娛樂餐飲連鎖家庭餐廳PJ Pizzazz與之抗衡。

 

Flickr:從線上角色扮演遊戲到照片分享網站

照片分享網站Flickr,起初是加拿大公司Ludicorp於2004年為自家大型多人線上角色扮演遊戲(MMORPG)Game Neverending(永不結束的遊戲)推出的工具,讓玩家可以在遊玩時分享照片、並將它們保存在網站上。

孰料,這個照片分享工具比遊戲本身更受歡迎。Ludicorp共同創辦人卡特琳娜(Caterina Fake)於2006年受訪時稱:「原來真正的樂趣在照片分享。」

 

 

卡特琳娜決定讓遊戲計畫作罷,與有程式設計背景的丈夫聯手將它改造成Flickr。不到兩年的時間,這個後來被Yahoo持有的照片分享網站成為發展速度最快的網站之一。

 

索尼 Sony:從木製電飯鍋到電子產品帝國

1945年,索尼(當時叫東京通信研究所Tokyo Telecommunications Research Institute)嘗試研發的第一個產品是「木製的電飯鍋」。

這個由創辦人井深大在二戰後開發出的產品,由於電力不穩、米的種類眾多,難以炊出美味的米飯,常常會蒸出煮過頭、糊掉或是沒熟的飯。

 

 

1957年,井深大推出第一款全球熱門商品──口袋大小的電晶體收音機TR-63。其後,音樂和高科技音樂電子產品遂成為公司的主打商品。

隔年,東京通信研究所正式更名為索尼,由拉丁文的聲音「sonus」與當時的流行語sonny(男孩)結合而成。

 

 

根據索尼的公司歷史,Sony代表一群對創新想法充滿活力與熱情的年輕人。換句話說,這群人就是索尼未來的主要客群。

 

▼ 同場加映:超斜槓的YAMAHA


 

尛評:轉換跑道後有點太過成功的案例。
#Flickr也太喧賓奪主了吧 #原本的遊戲直接被擱置 #尛編

Source: Business Insider, BBC, the Guardian, Sega Retro, USA Today, Sony




WRITTEN BY 尛編
每天都在看奇怪的東西調劑身心。


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