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母虎鯨忙著照顧成年兒子 導致生育率降低

Artist: 閒魚 XianYu

即便兒子長大了,依舊把他照顧得無微不至!

這不是人類社會獨有的特殊現象,在虎鯨的世界中也有這樣的情況,母虎鯨會花較多的時間在照顧兒子上,即便成年了也會將牠帶在身邊,增加牠們生存的機率;然而這麼做會花掉母虎鯨太多精力,因此只要生了公虎鯨,牠們的生育率就會降低。

 


 

艾希特大學動物行為研究中心的維斯(Michael Weiss)博士表示,「之前研究發現,如果虎鯨媽媽在身邊,公虎鯨的存活率就會更高……我們想了解這種育兒方式是否需要付出代價。」

維斯指出,虎鯨母親的確因此付出了相當大的代價:因為只要生養公虎鯨,就會大幅降低牠們繼續繁衍後代的機率。

 

▼ 研究發現,虎鯨在生了兒子後,生育率會驟降70%

https://www.dailymail.co.uk/sciencetech/article-11732455/Killer-whale-mothers-likely-produce-offspring-raising-boy-study-finds.html

Ⓒ Weiss M et al. (2023)


 

英國艾希特大學、約克大學、劍橋大學以及鯨魚研究中心(Centre for Whale Research)研究人員,將1982年至2021年收集到的40頭母鯨普查數據拿來做分析;這些虎鯨是生活在北美太平洋沿岸的「南部居留虎鯨群」(southern resident killer whales),每個群體都會由一隻經驗老到的母虎鯨帶領。

 
https://www.dailymail.co.uk/sciencetech/article-11732455/Killer-whale-mothers-likely-produce-offspring-raising-boy-study-finds.html

Ⓒ PA Media

 

「南部居留虎鯨群」的母虎鯨通常會將鮭魚咬成兩半,一半自己吃,一半給兒子;雖然母虎鯨也會餵食女兒,但只要女兒們達到生育年齡就會放生,兒子則是成年了也會繼續接受母親的照顧。

科學家表示,這種育兒方式相當獨特,即使跟其他虎鯨相比,可能也是很罕見的。

 


 

艾希特大學克洛夫特教授(Darren Croft)指出,經由照顧成年兒子、讓牠們平安活到繁衍後代,虎鯨媽媽可以間接提高基因被傳承下去的機會。

 

▼ 研究中,同一隻公虎鯨從3歲到19歲,都有媽媽隨侍左右

https://www.dailymail.co.uk/sciencetech/article-11732455/Killer-whale-mothers-likely-produce-offspring-raising-boy-study-finds.html

Ⓒ Weiss M et al. (2023)

 

「虎鯨的世界中,若是讓女兒留在母親的群體內找對象繁衍,可能會造成繁衍衝突(母女互搶食物資源等),對於老一輩的母虎鯨來說,代價高昂。」

 


 

在虎鯨的母系社會中,公虎鯨就不會發生這種問題。「虎鯨兒子的後代通常是在其它虎鯨群體中出生的,孫子孫女不太可能會跟原本的母虎鯨們競爭資源。」因此推論,母虎鯨會優先提供兒子食物。

 

 

但這種繁衍與照護後代的特性,可能會對數量稀少的「南部居留虎鯨群」造成威脅。

由於人類過度捕撈以及破壞棲地,「南部居留虎鯨群」的食物來源不夠,加上生活被干擾,目前「南部居留虎鯨群」約只有73隻;此外,牠們也不與其它虎鯨群雜交,因此母虎鯨為了增加兒子後代存活率而減少繁殖的策略,現恐不利「南部居留虎鯨群」的生存。

 


 

尛評:虎鯨界的媽寶。
#天大地大兒子最大 #媽媽的心肝大寶貝 #歪編

Source: Daily Mail, Current Biology



WRITTEN BY 歪編
易尛體質。症狀:見奇聞手指就會不受控地打字翻譯。


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